Паласиос: Наркотиками не торгую

Форвард  вильнюсского «Летувос ритаса» Хуан Паласиос в интервью Интернет-ресурсу «Чемпионат.ру».

– В начале сезона сложно было предположить, что «Летувос ритас» займет второе место в группе B Единой лиге ВТБ, выступая в одном пуле с УНИКСом и «Локомотивом-Кубань»…

– Да, болельщики и специалисты сомневались в нашем удачном выступлении в этом турнире. Ведь состав «Ритаса» сменился наполовину. В первую очередь это сказалось на стартовой пятерке, в которой все, кроме Сейбутиса, пришли в литовский клуб прошедшим летом. Благо мы начали розыгрыш с двух выездных побед над нашими прямыми конкурентами – «Локомотивом» и «Нижним Новгородом» – что и придало нам уверенности в собственных силах.

– Вильнюсский клуб начал сезон раньше многих конкурентов благодаря квалификации Евролиги. Как повлиял этот факт на успешное выступление в первом круге лиги ВТБ?

– При поддержке родных трибун мы завоевали заветную путевку в групповой этап Евролиги. Эта победа помогла нам найти взаимопонимание как на площадке, так и за ее пределами.

То есть вы не испытали проблем с адаптацией в команде?

– Лишь короткий период времени чувствовал себя дискомфортно. К тому же с некоторыми ребятами уже был знаком. Тренерский штаб провел отличную работу, сплотил нас в единый коллектив. Гораздо легче войти в ритм, проводя по три матча в неделю. Мы постоянно находились в тонусе.

Что можете сказать о Литве в целом?

– Вильнюс – первый город на моей памяти, в котором нет ни одного колумбийского ресторана. Это самое тяжелое, через что мне пришлось пройти. В Западной Европе более разнообразная культура, там я мог встретить человека из любой точки планеты, на улицах звучала речь на всех языках мира. Меня предупреждали о том, что мне придется туго, но худшие опасения развеялись в тот же момент, когда я впервые ступил на литовскую землю. Здесь можно встретить людей, говорящих на английском языке, что в меньшей степени можно сказать о России.

– Вы лучше смотрелись во второй половине сезона Единой лиги ВТБ. Даже в проигранных матчах зачастую были лучшим на площадке. Повлияла смена тренера?

– Дирк Бауэрманн предоставлял мне полную свободу действий. Петрович придерживается той же тактики. Моя игра не изменилась ни с увольнением Бауэрманна, ни с назначением Петровича. Я был последним новичком команды. Руководство клуба заявило, что буду игроком стартовой пятерки, буду проводить на паркете по 30 минут. В начале сезона я больше концентрировался на игре в защите, хотел доказать партнерам, что их тыл хорошо прикрыт. Только после этого стал активнее действовать и в атаке. У нас много снайперов – и наши игровые схемы в основном заточены под броски из-за дуги. Это, в свою очередь, стягивает оборону соперника ближе к периметру. В таком случае у меня появляется свободное место в «краске».

– Дирк Бауэрманн был уволен из-за провала на групповом этапе Евролиги. Хотя изначально было понятно, что в своем пуле «Летувос ритас» сможет побороться лишь за пятое место…

– Все складывалось несколько иначе. После победы в квалификационном турнире мы думали, что спокойно пробьемся в Топ-16. К тому же вселила уверенность и победа над «Панатинаикосом». Мы пребывали в эйфории и думали, что нам все по плечу. Но затем начался ужас, мы проиграли все оставшиеся поединки: в некоторых нам не хватало сил на концовку, а в других все валилось из рук. После поражений в Евролиге мы старались исправиться в глазах наших болельщиков, побеждая в Единой лиге ВТБ. Руководство клуба ожидало от нас выхода в Топ-16 – и возможности для этого были. Но так как мы не смогли выполнить задачу, Бауэрманна уволили.

– Можете назвать этот сезон самым удачным в карьере?

– Лично для меня он складывается наилучшим образом. Я стал частью большого коллектива, который одержал победу в квалификации Евролиги, играл в групповом этапе этого турнира. Я выступаю в сильных чемпионатах Литвы и Единой лиги ВТБ. Поэтому, собственно, я и выбрал «Летувос ритас» – из-за желания играть на высоком уровне.

– Вы мечтали стать первым колумбийцем в истории НБА, но получилось «лишь» в Евролиге. Что вы чувствовали в тот момент, когда завоевали путевку в лучший турнир Старого Света?

– Я был горд не столько за себя, сколько за свою страну. Вообще, если говорить начистоту, то я первый колумбиец в любых чемпионатах и лигах, в которых принимаю участие. Я человек, пишущий историю своей страны. Меня каждый раз упоминают в новостях в Колумбии, когда я дебютирую в каком-либо чемпионате. Так было и с Единой лигой ВТБ, и с чемпионатом Литвы (смеется). Если же говорить серьезно, то я счастлив, что кроме формального участия в судьбе команды и просиживания штанов на скамейке отвечаю за результат коллектива и являюсь одним из его лидеров.

Часто слышите шутки, связанные с вашим колумбийским происхождением?

– Это отдельная тема. Где бы я ни играл, где бы я ни жил, постоянно слышу подколы. Самая популярная фраза: «Нет ли у тебя с собой наркотиков?». Постоянно спрашивают: «А ты точно баскетболист – или это только прикрытие?». Бывает, происходят потасовки внутри команды, которые быстро сходят на нет, когда кто-нибудь произнесет: «Парни, будьте осторожнее с ним! Хуан из Колумбии – и завтра вы уже можете не проснуться!» Все начинают смеяться – и таким образом накал снимается моментально. Если приглашаю одноклубников в гости, спрашивают: «А меня там не похитят?». В Колумбии, как и в любом другом государстве мира, есть хорошие и плохие стороны. Из-за дурной славы Пабло Эскобара у всех сложилось ужасное мнение о Колумбии, но мы сами виноваты в этом. Сейчас моя страна сильно изменилась в лучшую сторону. Например, там стало гораздо безопаснее.

– На данный момент вы следите за играми НБА?

– Да, у меня там несколько хороших друзей, с которыми я постоянно общаюсь. Они тоже следят за играми «Ритаса», отмечают мой прогресс и советуют попробовать силы за океаном.

– О вашей дружбе с Гарсией мы знаем. Кто помимо форварда «Хьюстона» является вашим другом?

– Серж Ибака. Мы познакомились в 2008 году во время Летней Лиги в Лас-Вегасе. Проводим вместе каникулы в Испании. Второй мой отличный и близкий приятель – Рэджон Рондо. Еще до того, как он стал суперзвездой НБА, мы жили в Луисвилле, тренировались вместе, общались. Даже сейчас, в межсезонье, нередко встречаемся и отдыхаем где-нибудь. Ну и, наконец, Назр Мохаммед из «Чикаго» – он также из Луисвилля. Еще в студенческие годы сформировался мой основной круг общения. Что любопытно, многие из друзей были моими соперниками на площадке.

– Сборной Колумбии по баскетболу отведена роль статиста на международной арене. У вас когда-нибудь было желание выступать за национальную команду другой страны?

– Нет, никогда не думал об этом. Я всегда охотно принимаю вызовы в сборную Колумбии. У меня двойное гражданство: колумбийское и испанское. Ибака частенько зовет меня под знамена Испании. Конечно, меня прельщает перспектива играть вместе с братьями Газолями и своим другом, но я верен Колумбии.

Подготовил Альгис КАЛАНТА

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.