Так начиналась гибель империй

Первые сражения Великой войны на западном фронте – это  оборона фортов бельгийского Льежа. А на восточном фронте — это пограничные конфликты у города Владиславова — ныне он называется Кудиркос-Науместис), которые произошли с 4 по 16 августа 1914 года.

Бельгия – государство, проводившее политику нейтралитета, гарантом которой выступили, прежде всего, Великобритания и Франция. В 1908 году королем Бельгии стал Альберт I. Этот человек никогда не заботился о пышности, проявлял интерес к литературе, спорту, военной науке, медицине, авиации. Король был кадетом военного училища. Ближайшим его соратником в предвоенные и военные годы являлся капитан Гале, сын сапожника. Альберт выбрал его своим военным советником, учредив специальный пост при дворе. А губернатором Льежа в январе 1914 года король назначил командира 3-й дивизии 62-летнего генерала Лемана.

Льеж, узел шоссейных и железных дорог, ведущих в Германию и Францию, подобно воротам средневекового замка преграждал доступ Германии в Бельгию. Построенный на крутом холме, на левом берегу реки Масс, город вместе с 50-километровой цепью фортов считался в Европе наиболее грозным оборонительным рубежом. Согласно мировому общественному мнению, Льеж мог подтвердить рекорд Порт-Артура, который выдержал 9-месячную осаду.

Льежские форты находились на обоих берегах реки на расстоянии примерно 6-8 км от города-цитадели и 3-4 км друг от друга. Форты, обращенные к Германии, имели 400 орудий, в том числе 210-мм гаубицы.

Однако на поверхности виднелись лишь насыпи, куда при помощи подъемников доставлялись орудийные установки.

Когда немцы предъявили ультиматум с требованием предоставить им право транзита через Бельгию, бельгийское правительство отдало приказ разрушить мосты и железнодорожные пути.

4 августа кавалерийские части Германии перешли границу Бельгии.

«Разумеется, наше наступление носит зверский характер, — писал Мольтке-младший 5 августа, – но мы боремся за нашу жизнь, и тот, кто посмеет встать на нашем пути, должен подумать о последствиях».

Немцы в первый же день вторжения начали расстреливать бельгийских мирных граждан, священников, для пущего устрашения сожгли несколько деревень. Имеются документально подтвержденные свидетельства того рода акций в городе Денене, где было казнено большое число мирных жителей, в том числе женщин и детей, а также в городе Лувен, где была уничтожена университетская библиотека с бесценной коллекцией средневековых рукописей.

Форты Льежа и их защитники расстреливались 305-мм австрийскими мортирами, выпущенными на заводе «Шкода», и 420-мм крупповскими орудиями. В перерывах между бомбардировками фортов к генералу Леману шли парламентеры с белыми флагами, требуя капитуляции. Генерал решительно отвергал эти предложения. Все-таки немцы захватили одиннадцать из двенадцати фортов. Держался только форт Лонсэн.

16 августа в склад боеприпасов форта попал немецкий снаряд. Немцы, ворвавшиеся через проломы, под обломками обнаружили казавшееся безжизненным тело генерала Лемана. Но генерал был жив. Позже немецкое командование, преклоняясь перед мужеством этого человека, вернуло личное оружие генерала.

Проявленные королем Альбертом I и народом Бельгии мужество и упорство перед лицом страшной угрозы, нависшей над страной, казались почти фантастическими даже союзникам. Никто не ждал героизма от Бельгии. Эта страна дала союзникам повод для войны и пример ее ведения.

Алиса ГЛЕБОВА

Оставить комментарий/ Parašyti nuomonę

avatar
600